Швейцария
 
    Швейцарская Конфедерация
- государство в Центральной Европе с площадью в 41,3тыс.км2 и населением в 7 млн. человек. Швейцария - республика, федерация в составе 23 кантонов и 3 из них разделены на полукантоны.
В сердце Европы
    Швейцария находится в самом сердце Европы. И хотя с географической точки зрения это утверждение неверно, но так или иначе, именно через Альпы пролегают важнейшие железнодорожные и автомобильные магистрали, связывающие Северную Европу с Южной. Швейцария имеет общие границы с пятью странами: на севере с Германией, на востоке с Лихтенштейном и Австрией, на юге с Италией и на западе - с Францией. Горный массив Юра, Швейцарское плато (Средняя полоса) и Альпы - три главных географических региона страны. Протяженность страны с севера на юг составляет 250 км. Вам потребуется примерно 4 часа на поезде и 3 часа - на машине, чтобы преодолеть эту дистанцию.
Протяженность с запада на восток равно 350 км. Таким образом, в течение трехчасового путешествия по стране можно проехать три языковых региона: немецкий, французский и итальянский.
Контрасты
    Самая низкая точка страны находится в городе Аскона (196 метров над уровнем моря). В мягком
средиземноморском климате растут пальмы, кактусы и другие теплолюбивые растения. Самая высокая точка - вершина Дюфур (4634 м над уровнем
моря),здесь зона арктического климата. Только представьте, что
Аскона и Дюфур расположены друг от друга лишь на
расстоянии 70 км по воздушной линии.
Горы и долины
    Горный кантон Валлис знаменит величественным пиком Маттерхорн и долинным ледником протяженностью 24 км (Алетшский глетчер). А в долинах растут абрикосы, персики, томаты и виноград.
Влажный и сухой климат
    В Штальдене дождь - такое же редкое явление, как в степи. В год здесь выпадает до 52 см осадков. А чуть южнее, всего в 40 км. от этого города в окрестностях Монте-Роза осадков выпадает в восемь раз больше - до 400 см в год.
Маленький, но очень компактный
   Расположенный на юге страны кантон Граубюнден составляет по площади 7т. км2 и насчитывает около 150 долин. Реки, берущие начало в этом регионе, впадают в три больших моря: Северное, Средиземное и Черное. Количество населения, говорящего на трех разных языках, не превышает 170 тыс. человек.
Географическое положение
    Швейцария расположена в центре Европы и своими многочисленными железными и автомобилными дорогами соединяет соседние страны: Францию, Германию, Австрию и Италию. Это маленькая страна в которой проживает немного больше чем 7 миллионов человек. В целом, Швейцария представляет собой растянутую далину между двумя горными барьерами: Альпами и Юрскими горами.
    Договор о взаимопомощи между тремя сельскими общинами  в 1291 году рассматривается как начало образования этой страны включающей в себя в настоящее врмя 26 кантонов.
Это редкий случай, когда в маленькой стране имеются 4 официальных языка: французский, немецкий, итальянкий и романский, как следствие объединения местностей где говорят на этих языках на протяжеии многих лет.
Городская Швейцария
    Некоторые швейцарские города сформировались вокруг монастырей, такие как Ст Гален, или  римских поселенй, такие как Цурих и Лозанна. Вивей  и Монтре расположены на узкой поской полосе земли, как бы сжатые с одой стороны горами, а с другой -озером Леман. Локализация многих поселений связана с особнностями местности дававшими им преимущества и развитии. Так, Фрибург расположен на перекрестке двух рек что облегчало связи  с другими городами и кантонами . Каждый город географически уникален, особенно те, которые соприкасаются с озерами. Женева, Цюрих и Люцерн, которые были, преимущественно, портовыи городами до появления железных дорог сохрняют эти порты и сейчас но пользуют их преимущественно в  туристических целях. Наличие больших водных поверхностей и близлежащих горных массивов создают неповторимый ландшаф, который....       
    На протяжении столетий Базель строился вокруг мостов через Рейн и активно участвовал  в организации судоходства. Эти обстоятельства способствовали тому, что со временем город превратился в промышленный, финансовый и культурный центр  международного значния. 
Города на холмах, например Регенсберг и Грюер с вкюченными в них средневековыми укреплениями  и зданиями позднего готичекского  стиля включены в программы в многочисленных туристических маршрутов.
    В Швейцарии, отделенной от соседних стран горными барьерами, некоторые города появлялись поблизости от горных первалов или на путях к ним,что имело в прошлом большое экономическое значениею Такими городами являются Шур ( у перевалов......), Мартини (Сан Бернард) и Беллинззон (Сан Готтард).
    Швейцарские города чрезвычайно привлекательры для туристов  и Интерлакин, расположенный в дельте разделяющей озера Тун и Бриенц, тому лучший пример. Сотни тысяч туристов посещают этот живописный город ежегодно.
    Самыми большими городами в Швейцарии являются Цюрих, Базеь, Берн, Женева, Люцерн, Сан Галл и Винтетур.